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Connect Talent. Epicenter : les promesses de l’épigénétique

Étienne Bucher, chercheur généticien à l’Institut botanique de Bâle, a rejoint les équipes de l’Institut de recherche en horticulture et semences à Angers. Objectif : la création d’un centre spécialisé en épigénétique.

«L’épigénétique constitue une découverte majeure de ces dix dernières années. Non seulement les plantes se transmettent un ADN d’une génération à l’autre, mais en plus elles se transmettent une mémoire : des informations sur la réaction à une bactérie, à un pathogène, etc., transmises à la génération suivante, qui est alors mieux préparée à réagir. Pour l’instant, tout cela a été très bien décrit pour des plantes annuelles - le maïs, le riz - mais on ne connaît encore rien sur les plantes pérennes comme les rosiers ou les pommiers, qui constituent l’objet du projet «Epicenter».

Avec l’intégration de mes compétences en épigénétique au sein de l’IRHS, nous avons l’ambition de créer à Angers un centre d’expertise, capable de comprendre, sécuriser et contrôler la floraison des plantes. C’est-à-dire obtenir des plantes plus résistantes aux pathogènes, avec une croissance et une date de floraison optimisée. Un axe essentiel pour les producteurs et l’économie ligérienne, quand on sait, par exemple, que 20 % des pommes consommées en France sont produites en Pays de la Loire.

Les expériences et manipulations ont démarré en octobre 2014, et un épigénome va être créé, avec l’espoir d’obtenir des premiers résultats fin 2015 grâce à la mobilisation d’une équipe de sept chercheurs.

Si ce centre s’intéressera en premier lieu au végétal, avec des recherches qui pourront être étendues aux vignes, on peut imaginer par la suite des projets collaboratifs en interaction avec la santé, notamment dans la lutte contre le cancer».

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à noter

En 2013, les Pays de la Loire lançaient le 1er appel à projets international Connect Talent. Objectif : renforcer les dynamiques régionales de recherche en attirant de nouveaux talents internationaux et en développant les potentiels existants. Une initiative originale, récompensée par l’aboutissement d'une dizaine de dossiers et l'arrivée de nouveaux chercheurs de premier plan. En 2015, le dispositif Connect Talent est relancé pour le 3e fois, en ciblant des compétences-clés à renforcer en Pays de la Loire. www.connectalent.org 

Notre dossier spécial

Ce que trouvent les chercheurs en Pays de la Loire.  Des laboratoires de renommée internationale dans des domaines comme la santé, les nouveaux matériaux, le végétal ou l'alimentation... Des équipes «pépites» dans la physique subatomique, le calcul intensif, la planétologie ou le droit… Les travaux des scientifiques qui travaillent en Pays de la Loire font référence, au niveau européen ou mondial, sans qu'on le sache forcément ici. Coup de projecteur.  

à savoir

Les acteurs régionaux de la recherche et de l’enseignement supérieur se mobilise au sein d’un comité consultatif régional de la recherche et du développement technologique (CCRRDT). Il était réuni ce jeudi 26 février 2015 à Nantes pour fixer la feuille de route des 5 ans qui viennent et définir en lien avec la Région des Pays de la Loire, les thématiques prioritaires à l’échelle régionale : alimentation, numérique, énergies marines renouvelables, végétal, acoustique, tourisme, santé, matériaux...

Plus de 560 millions d'euros sont prévus sur la période 2015-2020 (Etat et Région dans le cadre du Contrat de Plan : 218 M€. FEDER-Europe : 48 M€. Région : 300 M€.)

Pays de la Loire Magazine mars 2015

Les acteurs régionaux de la recherche et de l’enseignement supérieur se mobilise au sein d’un comité consultatif régional de la recherche et du développement technologique

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