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Des micro-algues pour faire... du bitume !

Des chercheurs des Pays de la Loire associés à l’entreprise Algosource technologie ont mis au point un bio-bitume à partir de micro-algues. Avec des caractéristiques très proches du bitume issu du pétrole. Une innovation prometteuse pour l’industrie routière.

Vidéo

Reportage vidéo projet Algoroute

Dans le cadre du programme Algoroute, financé par la Région Pays de la Loire, des chercheurs de laboratoires nantais et orléanais (voir ci-dessous) ont produit du bio-bitume en valorisant des résidus de micro-algues. En utilisant de l'eau sous pression, ils ont transformé ces déchets de micro-algues en une phase visqueuse noire hydrophobe (bio-bitume) ayant un aspect proche de celui d'un bitume pétrolier (voir la figure). Ce procédé est réalisé avec un rendement de conversion actuel de 55%.

Liquide au-dessus de 100°C, le bio-bitume permet d'enrober les agrégats minéraux. Entre -20 °C et 60 °C son élasticité permet de supporter les charges et les contraintes mécaniques.

Vérifier la tenue dans le temps

Des analyses de tenue dans le temps ont débuté, ainsi que des études pour évaluer la rentabilité du procédé dans la perspective d'une production à grande échelle.

Cette innovation apporte une nouvelle option pour l'industrie routière, actuellement entièrement dépendante du pétrole. Jusqu'à présent, les bio-bitumes développés intégraient des huiles d'origine agricole (avec l'inconvénient d'entrer en compétition avec la nutrition humaine) ou issues de l'industrie papetière, mélangées à des résines pour améliorer leurs propriétés viscoélastiques. Utiliser des micro-algues, dont la culture ne nécessite pas la mobilisation de terres cultivables, présente donc une solution attractive.

La promesse des micro-algues

Les micro-algues sont connues depuis longtemps pour leurs applications comme colorants en cosmétique ou comme compléments alimentaires. Leur raffinage pour produire, par exemple, des biocarburants, est une idée qui a émergé ces dernières années. Aujourd'hui, les micro-algues font partie des alternatives prometteuses au pétrole. Avec le développement de procédés efficaces et rentables, de nombreux produits issus de l'industrie du raffinage deviendraient accessibles.

Mot(s) clef(s)

Les laboratoires

-  Chimie et interdisciplinarité : synthèse analyse modélisation (CNRS/Université de Nantes)

- Laboratoire de génie des procédés − environnement − agroalimentaire (CNRS/Université de Nantes/ONIRIS/Ecole des Mines de Nantes)

- Matériaux pour infrastructures de transports (Ifsttar)

- Conditions extrêmes et matériaux : haute température et irradiation (CNRS)

 

L'actu en images

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