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La plateforme flottante Wavegem va prendre le large

La mise à l'eau, en décembre dernier à Saint-Nazaire, d’un système houlomoteur développé par la société Geps Techno, entreprise ligérienne, est une nouvelle étape en faveur de la transition écologique. Un défi soutenu par la Région des Pays de la Loire, engagée dans le développement des énergies marines renouvelables.

Aux côtés des technologies exploitant la ressource du vent en mer, les technologies qui utilisent l’énergie des océans comme celle de la houle représentent un gisement d’énergie presque illimité mais encore peu exploité. L’émergence de ces technologies de rupture repose sur l’innovation et nécessite des investissements considérables pour aboutir à une maturité technologique et être déployée sur le marché. La construction d’un prototype de générateur houlomoteur de moyenne puissance sur une plateforme autonome flottante, projet initié en 2015 par la start-up Geps Techno et son prochain test en mer sur SEM-REV en constitue une illustration concrète.

Installation sur le site d’essais SEM-REV

Entrée dans sa dernière phase de développement avant déploiement commercial, le prototype sera prochainement installé sur le site d’essais SEM-REV de Centrale de Nantes situé au large du Croisic, sur le même site qui a accueilli, en avril 2018, l’éolienne flottante Floatgen. Cette construction est lancée dans le cadre du projet IHES (Integrated Harvesting Energy System) de Geps techno. Construite à Saint-Nazaire, la plate-forme baptisée Wavegem s’inscrit dans une opération d’envergure de deux millions d’euros. Depuis 2011, la Région des Pays de la Loire accompagne en effet des projets de R&D de la société ligérienne avec un financement à hauteur de 370 000 €.

Vers une stratégie de l'autonomie énergétique

Démarré en 2007 dans le cadre du contrat de projets État-Région 2007–2013, SEM-REV est opérationnel depuis 2016. Il est financé par plusieurs partenaires au premier rang desquels la Région des Pays de la Loire (11 M€), l’État (3,2 M€), le Département de Loire-Atlantique (1,25 M€) et l’Europe (2,5 M€). Le financement du houlomoteur testé sur SEM REV est complété par un autre versement d’une aide recherche et développement de 1 million d’euros attribuée par BpiFrance. L’objectif est important, il s’agit de capitaliser sur l’énergie de la houle, récupérée dans un système autonome : « additionner les énergies renouvelables pour garantir l'autonomie d'un engin à la mer, tel est le credo de notre entreprise », a indiqué Jean-Luc Longeroche, président de Geps Techno. « Notre société a développé ses propres technologies en collaboration avec l’Ifremer ou l’ICAM Nantes. Il est primordial de pouvoir s’appuyer sur des partenariats industriels ou académiques, et sur la construction d'un actionnariat solide industriel & business angels, pour conduire une telle stratégie de l'autonomie énergétique. »

Une rotation qui actionne un générateur électrique

À l’eau, le houlomoteur présente un gabarit inédit : mesurant 21 m sur 14, pour un poids lège de 120 tonnes, la machine peut développer une puissance de 150 kW. « Nous mettons au point des systèmes hybrides utilisant des sources d'énergie multiples. Ainsi, IHES combine énergie solaire et houlomotrice », poursuit Jean-Luc Longeroche, dont « la société est convaincue que la solution la plus performante pour ses clients ne peut être mono-source mais nécessite l’intégration de plusieurs sources pour parvenir à réduire l’intermittence de la production électrique ». Concrètement, la base houlomotrice se balance en mer au gré de la houle : étant constituée de différents compartiments, l'eau passe ainsi de l’un à l’autre, entraînant en rotation une structure centrale, laquelle actionne un générateur électrique et permet de récupérer l’énergie des vagues.

Une ambition maritime régionale confirmée

La mise à l’eau et le prochain test, pendant 18 mois, sur le site d’essai en mer multi-technologies opéré par Centrale Nantes, sera la dernière étape avant sa mise sur le marché. « Conçu et fabriqué en Pays de la Loire ˗ grâce notamment au concours de l’Ifremer, des Chantiers de l’Atlantique, de Blue solutions -, ce projet confirme l’expertise académique et la réalité industrielle que recouvrent les Pays de la Loire, première région française des EMR », indique Christelle Morançais, présidente de la Région des Pays de la Loire. « Forte de l’expertise industrielle régionale dans le secteur naval et des compétences recherche-innovation de la filière EMR locale, la Région des Pays de la Loire confirme son ambition maritime en soutenant fortement le développement de toutes les énergies marines renouvelables. Elle confirme ainsi son engagement pour la place de leader national ».

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